Riga, capitale européenne de la culture 2014

Elle est à moitié russe par sa population mais aussi très balte, la capitale de la Lettonie ! Son histoire parle des Chevaliers porte-glaive, de la ligue Hanséatique qu’elle rejoint au XIIIè siècle, des maisons des Guildes des artisans et des marchands qui lui confèrent un centre ville moyenâgeux très séduisant, mais aussi d’annexion en 1940 par l’URSS et de son indépendance proclamée en 1990.

Les anciens remparts de la ville furent détruits au milieu du XIXè siècle : ils avaient pourtant résisté aux troupes prussiennes et françaises de Napoléon Ier. C’est alors que put commencer la construction de la ville nouvelle. Une ceinture de boulevards est aménagée au début du XXè siècle, autour du Vieux Riga, enrichie de parcs, d’espaces verts et d’immeubles Art nouveau, construits en particulier par Mikhaïl Eisenstein, le propre père du célèbre cinéaste. On peut voir ces immeubles dans le quartier des ambassades. Le musée Jugendstil présente un intérieur de l’époque (très vivant). C’est une époque où Riga s’enorgueillit du titre de « petit Paris letton ». Mais il y a un Riga Stalinien bien sûr, fait d’un gratte-ciel, copie à l’identique de la mairie de Manhattan ! Vingt et un étages occupés par l’Académie des sciences, surmontés d’une terrasse qui offre une belle vue sur la ville. Classés par l’Unesco, il faut voir les quatre hangars à Zeppelins allemands, arrivés en kit et transformés en marché central par la population. Une curiosité avec des frontons Art déco, d’immenses toits en bois et des verrières.
Et voilà que Riga a été choisie comme capitale européenne de la culture pour 2014. Un programme s’ensuit qui propose :
- En ouverture de festival, l’opéra Rienzi qui fête le bicentenaire de la naissance de Richard Wagner et constituera un événement majeur.
- un festival qui réunira, du 9 au 19 juillet, 25000 choristes issus de 90 nations, sous l’appellation de World Choir Games.
- La fameuse Bibliothèque nationale ou Gaimas Pils sera inaugurée, véritable gageure qui aura demandé à chaque citoyen volontaire le transport à la main de tous les ouvrages, constituant une "chaîne humaine" de livres
- De nombreux spectacles de rues fuseront de toutes parts.
- La ville met aussi à l'honneur son environnement naturel en organisant une des plus grandes célébrations d'Europe du solstice d'été (Ligo).
- Son architecture médiévale remarquable sera à l’honneur, mi-novembre lors du plus grand Festival des lumières d'Europe, Staro Riga.
- Le 13 décembre, se déroulera la cérémonie de remise du prix de l’Académie Européenne du film, à l’Opéra national de Lettonie.

I. Aubert

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