Grand tour d'Oman, à l'occasion de la 14e éclipse solaire annulaire du XXIe siècle

Grande mosquée du Sultan Qaboos, Mascate - Oman ©iStock
Grand Mosquée du Sultan Qaboos, Mascate - Oman ©thinkstock
Désert de sable de Wahiba - Oman ©iStock

Circuit

Incluant une nuit dans le désert, le Dhofar et le Musandam

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Le Sultanat d'Oman, fier de son histoire, rivalisa entre le XVIIe et le XIXe siècle avec le Portugal puis l'Angleterre pour dominer les mers voisines et les côtes indiennes et africaines. Cette Arabie Heureuse, préservée des excès de la modernité, renferme des merveilles façonnées par l'homme : fortifications ocre, aux couleurs de la roche, souks animés de Mascate et Salalah, villes qui ont su allier modernité et traditions, villages en terre séchée… Oman offre des paysages dignes des Mille et Une Nuits avec ses montagnes brutes, entaillées de gorges et d'oasis, ses fjords de Musandam plongeant dans une mer turquoise et le Wahiba, désert aux couleurs intenses et à l'infinité de dunes, abritant les derniers descendants des grandes tribus caravanières. De la route de l'encens à celle des forteresses de terre séchée, le patrimoine historique et archéologique d'Oman, encore méconnu, vous dévoilera ses célèbres légendes, et également ses secrets les mieux gardés.

Points forts

  • les "falaj" de Misfah classés au patrimoine mondial de l'UNESCO ;
  • une croisière en boutre à travers les fjords du Musandam ;
  • une nuit en campement dans le désert de Wahiba ;
  • les vestiges de Samhurun, l'antique cité de la reine de Saba ;
  • le nouveau musée national d'Oman à Mascate.

Itinéraire

Carte non contractuelle

Programme

1 Vol Paris / Mascate

Vol de nuit pour Mascate sur compagnie régulière.

2 Mascate, entre traditions et modernité

Arrivée à Mascate le matin. Transfert en ville.
Mascate présente les contrastes du modernisme et de l'influence portugaise du XVIe siècle, comme nous pourrons le découvrir dans le vieux quartier de Muttrah, qui abrite de belles maisons de marchands indiens du XVIIIe siècle et des souks animés.
Puis, nous nous rendrons au musée Bait Al Baranda, une traditionnelle maison omanaise dans laquelle sont présentés différents aspects de l'histoire et de la culture d'Oman et de Mascate, de la géologie au folklore.
Une promenade nous mènera ensuite à la rencontre de la cité royale fortifiée, datant du XVIe siècle, et qui porte encore les traces de la présence portugaise. Nous verrons le palais du sultan Al Alam (vue extérieure), flanqué des forteresses Jalali et Mirani (vue extérieure), splendide décor qui fait écho à la beauté de la mer d'Arabie voisine.
Enfin, nous visiterons le musée Bait Al Zubair, dédié à la culture et à l'histoire d'Oman.
Déjeuner au restaurant en cours de visite.

L'après-midi sera libre pour prendre du repos.
Dîner et nuit à l'hôtel.

3 Le djebel Shams et Misfah, Nizwa

(Environ 180 km)
Ce matin, nous prendrons la route à travers les impressionnants décors du djebel Shams. Une première halte nous permettra de contempler l'oasis de Misfah : un décor paisible de venelles taillées dans le roc, de jardins de dattiers, où nous pourrons observer un système de canaux d'irrigation appelés "falaj" et classés au patrimoine mondial par l'UNESCO.
(L'accès à l'oasis même, par un escalier escarpé et glissant, est déconseillé aux personnes n'ayant pas une bonne mobilité. Il est impératif par ailleurs de porter de chaussures adaptées à la marche avec des semelles antidérapantes).
Déjeuner en cours d'excursion.

L'après-midi, nous atteindrons Nizwa. Capitale aux VIe et VIIe siècles, cette cité toujours florissante a été de tout temps un centre culturel, intellectuel et spirituel, comme le signifie son surnom de "perle de l'islam". Presque inchangée avec son enceinte de terre séchée, la cité dévoilera son souk, réputé pour être l'un des plus anciens et des plus pittoresques d'Oman. Les étals de sucreries (halwa), bijoux et armes, dont le célèbre khanjar, poignard recourbé traditionnel d'Oman, se mêlent aux petites échoppes d'artisans serrées autour de la mosquée. Enfin, nous visiterons le fort, édifié à la fin du XVIIe siècle.
Dîner et nuit à l'hôtel.

4 Nizwa, le château de Jabrin et le désert de Wahiba avec une nuit en campement

(Environ 250 km - excursion en autocar et en véhicule 4x4)
Le matin, à Nizwa, nous pourrons assister au spectaculaire et authentique marché au bétail hebdomadaire, avant de gagner le château fort de Jabrin. Elevé par les Yaroubides à la fin du XVIIe siècle, il nous surprendra par l'harmonie de ses proportions et sa décoration raffinée.
Déjeuner en cours d'excursion.

L'après-midi, nous atteindrons Al Mintirib, situé aux portes du désert, où nous monterons à bord de véhicules 4x4 afin de pénétrer dans le désert de Wahiba Sands, un magnifique décor de dunes gigantesques, dont les teintes varient au fil des heures, déclinant mille nuances d'ocre, de pourpre ou de violet, contrastant ainsi avec le bleu éclatant du ciel. Nous jouirons d'autant plus de cet environnement d'exception que nous séjournerons dans le cadre d'un authentique campement.
Dîner et nuit.

5 Wadi Bani Khalid, Mascate et vol pour Salalah, dans le Dhofar

(Environ 250 km - excursion en autocar)
Ce matin, nous gagnerons Wadi Bani Khalid, un oasis de verdure et de piscines naturelles creusées dans la roche, propices à la baignade.
Déjeuner en cours d'excursion.

Route pour l'aéroport de Mascate. Vol pour Salalah.
Dîner et nuit à l'hôtel à Salalah
.

6 L'est du Dhofar : Mirbat, Salalah

(Environ 65 km - excursion en autocar)
Une partie de la journée sera consacrée à la visite de Salalah. Nous visiterons le musée, qui nous offrira un aperçu de l'histoire du Dhofar et de l'histoire maritime omanaise. Nous plongerons ensuite dans les paysages magiques de l'est du Dhofar et dans le passé caravanier de la région. Nous traverserons ainsi de vastes fermes et plantations pour atteindre le village de Taqah. Les ruines de Samhurun évoqueront la reine de Saba. Ce fut sans doute le principal port pour l'expédition de l'encens vers l'Asie Mineure et la Méditerranée. Enfin, la charmante Mirbat nous ramènera au temps du commerce de l'encens et des chevaux avec l'Inde. Les maisons anciennes témoignent de sa richesse passée.
Déjeuner sous forme de pique-nique en cours de visite.

Dîner et nuit à l'hôtel.

7 Le Dhofar : Salalah et ses alentours, et vol pour Mascate

(Environ 200 km - excursion en autocar et en véhicule 4x4)
Ce matin, nous nous rendrons au tombeau de Job, puis nous circulerons à travers les boswellias, ces étranges arbres à encens qui firent, au Moyen Age la prospérité du Dhofar. Nous rejoindrons ensuite la plage de Mughsayl, surplombée de falaises, avant de regagner Salalah après une halte au palais résidentiel du sultan Al Husn (vue extérieure). Puis, nous flânerons dans les souks.
Déjeuner en cours de visite.

Dîner au restaurant.
Puis, transfert à l'aéroport de Salalah. Vol pour Mascate.
A l'arrivée, transfert à l'hôtel pour la nuit.

8 Al Batinah

(Environ 200 km - excursion en autocar)
Aujourd'hui, nous irons à la découverte de la plaine de Al Batinah qui offre un panel de paysages variés, avec son bord de mer, ses palmeraies, ses forts et les impressionnants monts du massif du Hajar. Nous marquerons un premier arrêt à Barka où nous visiterons Bait Na'aman, une demeure fortifiée du XVIIe siècle, à la décoration et au mobilier emblématiques, avant de nous rendre à Al Hazm.
Déjeuner en cours d'excursion.

L'après-midi, nous atteindrons Nakhl, village entouré de palmeraies, dont la source d'eau chaude alimente les "falaj", tandis que son fort constitue une impressionnante forteresse coiffée de six tours de guet.
Retour à Mascate. Dîner et nuit à l'hôtel.

9 Splendeurs des paysages du Musandam, entre fjords et montagnes

Le matin, transfert à l'aéroport de Mascate et vol pour Khasab.
(Excursion en autocar et en véhicule 4x4)

A notre arrivée, nous emprunterons la route côtière qui offre de beaux points de vue sur le détroit d'Ormuz et, si le temps est beau, sur les côtes iraniennes. Nous atteindrons ainsi le village de Tawi où nous pourrons observer des pétroglyphes préhistoriques. Puis, à Khasab, nichée dans une étroite baie, nous visiterons le fort du XVIIe siècle.
Déjeuner au restaurant.

L'après-midi sera dédié à la découverte de la péninsule du Musandam, extrémité septentrionale du sud-est de l'Arabie, l'une des plus belles régions du pays et pourtant faiblement peuplée en raison du manque d'eau.
Une échappée en véhicule 4x4 dans les montagnes du djebel Harim, qui culmine à 2 087 mètres d'altitude, nous permettra de découvrir cette région d'une extrême beauté. Nous longerons le parc naturel d'acacias, puis, la baie de Khor Najid et Beit u Kufal.
Dîner et nuit à l'hôtel à Khasab.

10 Croisière en boutre dans les fjords du Musandam

Ce matin, une croisière dans les fjords du Musandam à bord d'un "dhow" nous permettra d'apprécier la beauté sauvage des côtes déchiquetées et des montagnes qui semblent se précipiter dans la mer dont les eaux bleues séduiront les nageurs.
Déjeuner à bord.

De retour à Khasab, la fin d'après-midi sera libre.
Dîner et nuit à l'hôtel.

11 Vol pour Mascate, le musée national

Le matin, transfert à l'aéroport de Khasab et vol pour Mascate.
Déjeuner au restaurant.

L'après-midi, nous découvrirons le nouveau musée national qui, dans un écrin lumineux et contemporain, abrite une douzaine de galeries d'exposition retraçant l'histoire d'Oman, suivant différentes thématiques : l'histoire maritime, l'islam, Oman et le monde.
Dîner et nuit à l'hôtel.

12 La mosquée du sultan Qaboos, et retour à Paris

Ce matin, nous découvrirons la mosquée du Sultan Qaboos, sans doute la plus majestueuse de toute la région. Inauguré en 2001, ce splendide édifice s'étend sur plusieurs milliers de mètres carrés. Ses successions d'arcades, ses multiples dômes et les sculptures ornementales des salles de prière combinent merveilleusement bien influences contemporaines et décoration traditionnelle.
N.B. : les femmes doivent porter une tenue couvrant entièrement leurs bras et leurs jambes, ainsi qu'un foulard sur la tête. Les hommes porteront chemise et pantalon.
Puis, transfert à l'aéroport de Mascate et vol pour Paris.
Arrivée prévue dans la soirée.

Le programme proposé est susceptible de connaître de légères modifications en fonction des changements de jours et heures d'ouverture des sites ou de modification des horaires des vols domestiques. Si tel était le cas, tout serait mis en œuvre pour limiter cela à des modifications dans l'ordre des visites, ou, éventuellement, vous proposer des prestations de remplacement de qualité équivalente.

Hôtels

WAHIBA SANDS - Arabian Oryx Camp

Le campement "Arabian Oryx" propose un hébergement au confort simple, constitué de tentes en dur, disposant chacune de lits véritables, de l'air conditionné et d'une salle de bain privative. Une vaste tente commune équipée de tapis, tables et sofas, est à votre disposition pour la détente et les repas.

http://www.oryx-camp.com

NIZWA - Al Diyar 3★

http://www.aldiyarhotel.com/

Si l'hôtellerie mentionnée devait être changée, elle le serait pour une hôtellerie de catégorie similaire.

Détails du prix

Ce programme comprend :

  • les vols internationaux ;
  • les vols intérieurs avec la compagnie Oman Air : Mascate / Salalah / Mascate et Mascate / Khasab / Mascate ;
  • les taxes d'aéroport ;
  • l'hébergement en hôtels 2*, 4* et 5*, et en campement dans le désert ;
  • la pension complète, hors boissons, du déjeuner du deuxième jour au petit-déjeuner du dernier jour ;
  • l'accompagnement culturel d'un conférencier Intermèdes et de guides locaux francophones ;
  • les transferts et excursions en autocar privé climatisé et/ou en véhicule 4x4 ;
  • l'eau minérale à bord de l'autocar et des véhicules 4x4 pendant les transferts et les excursions ;
  • une croisière en "dhow" (boutre traditionnel) dans le Musandam, selon le programme ;
  • l'obtention du visa par nos soins ;
  • les pourboires usuels aux porteurs et dans les hôtels ;
  • l'assistance rapatriement.

Ce programme ne comprend pas :

  • le déjeuner du dernier jour ;
  • les boissons ;
  • les dépenses personnelles ;
  • les pourboires usuels aux guides et aux chauffeurs ;
  • l'assurance optionnelle annulation, bagages et interruption de voyage.

Informations pratiques

Oman

Formalités pour les ressortissants français : votre passeport doit être valide 6 mois après le retour de votre voyage et comporter deux pages vierges de visas.
Le passeport ne doit pas comporter de visa et de tampons israéliens (entrée directe ou via une frontière égyptienne ou jordanienne). Pour l'obtention du visa, des informations sur votre passeport (N°, date et lieu de naissance etc.) vous seront demandées environ un mois avant le départ.

Pour tout mineur ne voyageant pas avec ses parents ou voyageant avec un seul de ses parents, une nouvelle réglementation astreint à des formalités particulières publiées sur le site https://www.service-public.fr/particuliers/vosdroits/F1922. Dans tous les cas de figure, nous vous recommandons d'emporter une copie du livret de famille et lorsque l'enfant ne voyage pas avec ses deux parents une autorisation du deuxième parent. Pour plus de précisions consultez notre Service Clients.

Adresses utiles
- Office de tourisme du Sultanat d'Oman à Paris n'est pas ouvert au public. Mail : info@omantourisme.com - Site : www.omantourisme.com
- Ambassade de France, à Mascate : P O Box 208 - Madinat Sultan Qabous - PC 115 - Mascate. Tel : (00 968) 24 68 18 00 - Fax : (00 968) 24 68 18 43 - Mail : diplofr1@omantel.net.om

Change : la monnaie nationale est le Rial omanais (OMR) que l'on divise en 1000 baizas. 1 EUR = 0,47 OMR et 1 OMR = 2,11 EUR (mars 2018).
Les Euros et les chèques de voyages peuvent être changés dans toutes les banques et bureaux de change. Les distributeurs automatiques sont nombreux, en particulier à Mascate, et acceptent les principales cartes bancaires.

Climat : le temps est chaud toute l'année. En hiver les températures moyennes avoisinent 27°C. La meilleure saison pour se rendre à Oman s'étend d'octobre à avril.

Electricité : le courant électrique est de 220-240 volts. Les prises sont conformes aux normes anglaises, un adaptateur est donc indispensable si vous emportez des petits appareils électriques.

Heure locale : le décalage horaire est de deux heures par rapport à la France en été, et de trois heures en hiver.

Santé : aucun vaccin n'est obligatoire mais si vous suivez un traitement médical il convient de voyager avec une copie de l'ordonnance médicale, éventuellement traduite en anglais.

Téléphone : le réseau téléphonique est en bon état et permet d'appeler l'Europe depuis l'ensemble du pays. Pour appeler la France, composer 00 33 puis les 9 chiffres du numéro de votre correspondant (sans le 0 initial). Pour appeler Oman depuis la France, composer le 00 968 suivi de l'indicatif de la ville (sans le 0 initial) et des 7 chiffres du numéro de votre correspondant.

Tenue vestimentaire : emportez des vêtements légers, en coton ou en lin, et de couleur claire. Ils doivent être "convenables" pour ne pas choquer, sachant que les jupes et les hauts à manches courtes sont tolérés. Evitez les shorts et les débardeurs. Si votre programme inclut une escapade en montagne ou dans le désert, nous vous recommandons de prévoir un lainage. Des chaussures avec semelle antidérapante seront très utiles dans les terrains rocailleux (visite des forts et villages). Emportez également un maillot de bain et une serviette pour la baignade.

Visites : la visite des forts comporte la montée et la descente de nombreux escaliers.

Prévisions météorologiques

Nous vous conseillons de consulter les prévisions météorologiques la veille de votre départ soit par Internet sur le site de la chaîne météo ou de metéo France, soit par téléphone, avec le service Météo Consult, au 3264 (service payant 2,99 € l'appel + coût normal d'une communication depuis votre téléphone).

Informations voyageurs : sécurité et situation sanitaire

Pour chaque pays, le ministère des Affaires Etrangères (http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/conseils-aux-voyageurs) publie des fiches conseils aux voyageurs sur son site internet. Vous y trouverez les dernières recommandations notamment en matière de sécurité, formalités et santé.

Nous vous recommandons fortement de consulter ces sources d'information régulièrement, jusqu'à la veille de votre départ. Nous tenons également ces fiches à votre disposition sur simple demande au 01 45 61 90 90.

Bibliographie

Oman

  • Sultanat d'Oman : Retour à l'histoire - J.P. Charnay, Yves Thoraval - L'harmattan
  • Le Sultanat d'Oman, Bruno Le Cour Grandmaison, Karthala
  • Oman : entre mer et citadelles, Marc Carbonare, Institut du Monde Arabe
  • Lumière d'Oman - Bruno Lacour Grandmaison, Jean-Claude Crosson - Carnet de voyage - Gallimard
  • Oman contemporain : Etat - Territoire - Identité - Brigitte Dumortier, Marc Lavergne - Karthala
  • Oman : Vingt-cinq siècles de récits de voyage - Xavier Beguin Billecoq - Relations internationales et culture

Guides
- Grand guide d'Oman et des Emirats, Bibliothèque du voyageur, Gallimard
- Guide d'Oman : Parfums d'Arabie - Jalel Bouagga - Les guides Picollec

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Les dates de départ seront affichées prochainement.