Montpellier et la Camargue

Montpellier - France © Getty Images
Aigues-Mortes - France © Getty Images
Place de la Comédie, Montpellier - France ©GettyImages
Cap d'Agde - France ©GettyImages
Fort médiéval d'Aigues-Mortes - France ©GettyImages
Cathédrale Saint-Pierre, Montpellier - France ©GettyImages
Quartier Antigone, Montpellier - France ©GettyImages
Saintes-Marie-de-la-Mer - France ©GettyImages
Salins d'Aigues-Mortes, Provence - France © GettyImages
Marécages de Camargue - France © GettyImages
Chevaux sauvages en Camargue - France © GettyImages
Musée Fabre, Montpellier - France ©GettyImages

Séjour culturel à Montpellier avec dîner spectacle camarguais

Séjour 5 jours - 4 nuits

Le musée Fabre compte parmi les plus importants musées d’art d’Europe et s’affirme comme le fleuron de Montpellier, ville aux ambitions culturelles fortes. Tout autour de cette métropole méditerranéenne, les trésors ne manquent pas. Ce sont d’abord les vestiges antiques : près du village de Loupian, en bordure de la via Domitia, une villae gallo-romaine a traversé le temps pour nous révéler in situ ses précieuses mosaïques polychromes. Au Cap d’Agde, Alexandre le Grand vous attend sous les traits du célèbre éphèbe de bronze trouvé en 1964 dans le lit de l’Hérault. Ce grand bronze antique est incontestablement la vedette du seul musée français dédié à l’archéologie sous-marine. Le musée Prades lève le voile sur Lattara, cité gallo-romaine qui révèle ses sept siècles d’histoire au travers de céramiques, stèles funéraires, monuments votifs, objets du quotidiens et autres vestiges. Nichée dans un écrin de verdure au cœur d’une presqu’île, l’église forteresse de Maguelone évoque encore sa prospérité médiévale quand, prestigieux évêché et fief pontifical, elle accueillit plusieurs papes. Du port de la cité fortifiée d’Aigues-Mortes Louis IX s’élance à deux reprises vers l’orient, scellant l’aventure des croisades. Tout près, sur les eaux du plus grand salin de Méditerranée, aussi roses que ses flamants, l’ambiance semble lunaire... Tandis que la Camargue gardoise offrira au voyage un parfum de Grand Sud sauvage.

Points forts

  • un dîner camarguais avec spectacle équestre ;
  • la visite des collections du musée Fabre et de la villa Loupian.

Itinéraire

Carte non contractuelle

Programme

1 Paris / Montpellier en train, premières visites

Le matin, nous prendrons le train depuis Paris en direction de Montpellier, où nous arriverons en fin de matinée. Transfert à l'hôtel pour déposer les bagages. La suite de la journée se déroulera sous forme de promenade à pied.
L'Œuf, c'est le surnom de la place de la Comédie qui fait aujourd'hui le lien entre l'ancien et le nouveau Montpellier. Dans le quartier des marchés nous admirerons la rue de la Loge, la rue Jacques-Cœur, les hôtels particuliers de la rue de l'Aiguillerie, dont la découverte nous permettra d'évoquer l'histoire de la ville. Port de commerce, Montpellier (Montpelhièr en occitan) verra arriver tous les biens et savoirs de l'Orient, créera sa célèbre université au début du XIIIe, sera rattachée à l'Aragon, avant d'être cédée à la France en 1349. S'ensuivra une période de déclin consécutif à la montée en puissance de Marseille (rattachement de la Provence à la France en 1481). Il faudra attendre Richelieu qui en fit la capitale du Bas Languedoc pour voir la ville reprendre de l'importance et s'embellir à nouveau. Nous nous attarderons dans la cathédrale Saint-Pierre dont le porche monumental forme un dais. A côté, nous verrons la faculté de médecine et le jardin des plantes attenant qui est le plus ancien jardin botanique de France (visites extérieures). Nous sortirons de la ville ancienne par l'arc de triomphe menant sur la place royale du Peyrou qui accueille, tel un écrin, l'une des rares statues équestres de Louis XIV.
Déjeuner libre en cours de visite.
Installation à l'hôtel et dîner au restaurant. Nuit à Montpellier.

2 La Camargue : Aigues-Mortes, Saintes-Maries-de-la-Mer et dîner camarguais

(Journée et soirée en autocar - environ 135 km)
Le nom d'Aigues-Mortes remonte au moins à Saint Louis, qui évoquait ainsi les eaux stagnantes alentours. Ce dernier édifia des remparts, dans le but d'en faire un port donnant sur la Méditerranée. C'est ainsi que deux croisades partirent d'Aigues-Mortes , en 1248 puis en 1270. La tour Matafère a été construite par Charlemagne, en 791, initialement pour assurer la sûreté des pêcheurs et ouvriers des salins alentour, puis comme don à l'ordre des bénédictins. Détruite, c'est la tour de Constance qui la remplacera, sur ordre de Louis IX, et qui servira de geôle aux Templiers, sous le règne de Philippe le Bel. (visite extérieure). Nous profiterons de notre passage pour visiter l'écomusée d'Aigues-Mortes, situé au pied des remparts et qui dévoile les secrets de la fabrication du sel.
Déjeuner libre en cours de route.

Nous irons cet après-midi visiter la capitale de la Camargue, Saintes-Maries-de-la-Mer, lieu bien connu pour son pèlerinage annuel au mois de mai. Si les premières mentions du site remontent à l'Antiquité, c'est au Moyen Age que la ville se développe, avec notamment son église du IXe siècle, construite probablement à l'emplacement d'un temple antique dédié à Artémis. Fortifiée au XIIe siècle, elle devint un lieu de pèlerinage très prisé dès le XIVe siècle.

Ce soir, nous dégusterons un dîner camarguais au Cabaret des Sables, où un spectacle équestre et de danses gitanes nous sera présenté.
Dans la soirée, retour à l'hôtel. Nuit à Montpellier.

3 Le musée Fabre et le musée Henri-Prades à Lattara

(Matinée à pied, après-midi en autocar - environ 15 km).
Nous découvrirons ce matin le musée Fabre. Il se cache non loin de l'esplanade qui mène à la place de la Comédie. Des œuvres venues d'Espagne, de Hollande ou même d'Angleterre, côtoient les toiles de Bazille, l'enfant du pays trop tôt disparu. La récente restauration met en lumière le fond classique tout en permettant l'entrée d'artistes contemporains tel Buren.
Déjeuner libre.

Le musée Henri-Prades, qui tire son nom de l'archéologue du même nom qui fit les premières fouilles sur le site de Lattara dans les années 1960, offre un panorama historique de ce port, probablement fondé par les Étrusques au Ve siècle avant notre ère. Des céramiques montrent le passage de marchands italiens, mais aussi de la présence gauloise à travers des objets du quotidien, à travers une belle collection de lampes et de verreries colorées. Stèles funéraires, statues antiques, objets en os élaborés et en bois, jeux... nous plongerons dans la vie de ceux qui nous précédèrent en ces lieux.
Retour à l'hôtel. Dîner au restaurant. Nuit à Montpellier.

4 Villa Loupian, musée de l’Éphèbe à Agde

(Journée en autocar - environ 130 km).
Ce matin, nous nous rendrons dans l'ancienne villa gallo-romaine de Loupian. A l'origine modeste ferme, elle devint à la fin de l'Antiquité un véritable petit palais avec des thermes, ainsi qu'une grande exploitation agricole reposant sur la viticulture. A cette époque, les treize pièces du rez-de-chaussée étaient recouvertes de mosaïques polychromes. Nous découvrirons une partie de cet ensemble exceptionnel dans le musée du site.
Déjeuner libre.

Le musée de l’Éphèbe situé à Agde, exclusivement dédié à l'archéologie sous-marine et subaquatique, a été construit en 1984. Il tient son nom d'une statue en bronze exceptionnelle du IIe siècle avant J.-C. découverte en 1964, et qui pourrait représenter Alexandre le Grand. Un riche fonds d'objets antiques et médiévaux est présenté au public : céramiques, amphores, bronzes, statuettes..., autant d'objets qui évoquent le commerce maritime et la vie quotidienne d'époque.
Retour à l'hôtel. Dîner au restaurant. Nuit à Montpellier.

5 Villeneuve-Lès-Maguelone, quartiers contemporains de Montpellier, retour en train Montpellier / Paris

(Journée en autocar - environ 30 km)
Villeneuve-Lès-Maguelone est surtout connue pour son cordon de plage préservé et les vignes situées aux alentours de la cathédrale dédiée à saint Etienne. Les anciens salins sont aujourd'hui une vitrine de la diversité de la faune et de la flore de la région. La cathédrale, construite au XIIe siècle, est de style roman et gothique. Son clocher fortifié rappelle que les églises servaient de refuge à la population en cas de menace. (La visite de l'église est prévue sous réserve d'autorisation du presbytère).
Déjeuner libre.

Notre dernier après-midi à Montpellier sera l'occasion de découvrir d'intéressants quartiers qui démontrent les constantes adaptation et évolution de cette ville, devenue extrêmement attractive pour les touristes, les étudiants et les nouveaux habitants en général. En effet depuis quelques décennies la ville amorce un virage résolument dynamique d'un point de vue architectural, et fait appel à des artistes de grand renom pour les nouveaux bâtiments-phare à construire. Telle la nouvelle mairie, conçue par Jean Nouvel et inaugurée en 2011. Si les services de la mairie n'ont pas totalement déserté l'ancien bâtiment resté dans l'ancien centre-ville, la volonté de s'installer à Port Marianne résultait d'une réflexion de décentralisation des services, commerces et logements, afin de permettre à la ville de croître. Non loin de là se situe également l'Arbre Blanc (visite extérieure), la dernière "folie" de Montpellier, dont la construction avant-gardiste a débuté en 2015. Vitrine de l'audace de la ville, il offre au spectateur une vision fantastique de ce que peut offrir l'architecture moderne, pour peu qu'on lui accorde les moyens adéquats. Un petit retour dans le temps sera nécessaire durant notre promenade dans le quartier Antigone, qui compte déjà une trentaine d'années d'existence depuis sa construction, décidée en 1978 par le maire de l'époque, Georges Frêche. L'ensemble a été conçu par l'architecte catalan Ricardo Bofill dans un style inspiré de la Grèce antique.
En fin de journée, nous gagnerons la gare de Montpellier pour prendre le train pour Paris. Arrivée dans la soirée.

Le programme proposé est susceptible de connaître de légères modifications en fonction des changements de jours et heures d'ouverture des sites ou de modification des horaires des vols domestiques. Si tel était le cas, tout serait mis en œuvre pour limiter cela à des modifications dans l'ordre des visites, ou, éventuellement, vous proposer des prestations de remplacement de qualité équivalente.

Informations pratiques

France

Formalités pour les ressortissants français : il est nécessaire de vous munir d'une carte d'identité en cours de validité.

Visites : nous attirons votre attention sur le fait que les œuvres, artistes et courants artistiques cités dans nos programmes détaillés ne feront pas nécessairement l'objet d'un commentaire lors des visites des musées. Certaines œuvres peuvent également ne pas être exposées en raison de prêts ou de restauration. En fonction du temps dont vous disposerez, votre visite sera orientée sur une sélection d'œuvres.

Prévisions météorologiques

Nous vous conseillons de consulter les prévisions météorologiques la veille de votre départ sur le site de la chaîne météo ou de metéo France.

Informations voyageurs : sécurité et situation sanitaire

Pour chaque pays, le ministère des Affaires Etrangères (http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/conseils-aux-voyageurs) publie des fiches conseils aux voyageurs sur son site internet. Vous y trouverez les dernières recommandations notamment en matière de sécurité, formalités et santé.

Nous vous recommandons fortement de consulter ces sources d'information régulièrement, jusqu'à la veille de votre départ. Nous tenons également ces fiches à votre disposition sur simple demande au 01 45 61 90 90.

Bibliographie

France

Histoire
- Histoire de France - J. Carpentier, F. Lebrun - Point
- Toute la collection Histoire de France par Belin sous la direction de Joël Cornette en 13 volumes (auteurs différents à chaque volume)
- Histoire des Gaules : VIe siècle av. J.-C. - VIe siècle ap. J.-C. - C. Delaplace, J. France - Armand Colin
- Regard sur la Gaule - C. Goudineau - Errance
- La France Gallo Romaine - M. Monteil - Editions La Découverte
- Les origines franques, Ve - IXe siècle, "Nouvelle histoire de la France médiévale", t.1 - S. Lebecq - Le Seuil
- La Guerre de Cent ans - P. Contamine - P.U.F.
- Temps de crises, temps d'espoirs (XIVe - XVe siècle), Nouvelle histoire de la France médiévale, vol.5 - A. Demurger - Seuil
- Saint Louis - J. Le Goff - Gallimard
- La Papauté à Avignon - Y. Renouard - P.U.F.
- Histoire de la France. Absolutisme et lumières, 1652 - 1783 - J. Cornette - Hachette
- Révolution et empire 1783 - 1815 - J.P. Jessenne - Hachette
- La Révolution française et l'Empire - H. Leuwers - P.U.F.
- La Révolution française, 1789 - 1799 : une histoire sociopolitique - J.C. Martin - Belin sup. Histoire.
- La France des Lumières - D. Roche - Fayard
- Petite histoire d la France de la Belle époque à nos jours - A. Prost - Armand Colin
- La France de 1914 à nos jours - J. F. Sirinelli - P.U.F.
- Histoire culturelle de la France (direction avec Jean-Pierre Rioux) - J. F. Sirinelli - 4 volumes - Éditions du Seuil

Arts
- L'art roman en France - E. Vergnolle - Flammarion
- L'art monumental de la France : le XIe siècle - E. Vergnolle - Pindar Press
- L'Art gothique - A. Erlande-Brandenburg - Citadelles & Mazenod
- France 1500 : Entre Moyen-âge et Renaissance - E. Taburet-Delahaye - RMN
- Art et architecture en France 1500-1700 - A. Blunt - Macula
- L'art en France de la Renaissance aux Lumières - M. C. Heck - Citadelles & Mazenod
- L'art du XVIIIe siècle, peinture et sculpture en France, 1700-1789 - M. Levy - Flammarion
- L'art de France : De la Renaissance au siècle des Lumières 1450-1770 - J. M. Perouse de Montclos - Menges
- Les Châteaux du Val de Loire - J. M. Pérouse de Montclos et R. Polidori - Éditions Place des Victoires
- Histoire de l'Impressionnisme - J. Rewald - Albin Michel
- Impressionnisme, les origines 1859-1869 - RMN
- L'impressionnisme et le paysage français - RMN
- L'Art contemporain en France - C. Millet - Flammarion

 Du 8 au 12 oct. 2020
Ouverture des inscriptions prochainement. Les dates sont susceptibles de changer.

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