Laos, pirogues et pagodes

Luang Prabang - Laos ©Thinkstock
Moine à Luang Prabang - Laos ©Thinkstock
Bateau sur le Mékong - Laos ©Thinkstock
4000 Îles - Laos ©GettyImages
Chutes Kuang Si - Laos ©GettyImages
Coucher de soleil sur le Mont Phu Si - Laos ©GettyImages
Détail temple, Luang Prabang - Laos ©GettyImages
Grotte Tham Kong - Laos ©GettyImages
Lever de soleil, Vientiane - Laos ©Istock
Plaine des Jarres - Laos ©GettyImages
Plats traditionnels - Laos ©GettyImages
Vat Sisaket, Vientiane - Laos ©GettyImages
Vue aérienne, Luang Prabang - Laos ©GettyImages

Circuit au Laos, croisière sur le Mékong, visite de Luang Prabang, Vientiane, Pakse...

Circuit 15 jours - 12 nuits

De la Plaine des Jarres aux chutes du Mékong en passant par Luang Prabang et le sublime sanctuaire de Vat Phou, voici un voyage au cœur de l’Asie "d’avant", au pays des rizières paisibles, des buffles nonchalants, des pirogues sur le Mékong. Le Laos, c’est encore les temples dans la jungle, le Mékong indompté, les routes du café et du benjoin, une nature exubérante. Un voyage dans le temps et dans l’imaginaire, à la découverte d’une Asie enfouie au plus profond de notre inconscient.

Principaux sites : Luang Prabang, Pak Ou, Nongkhiao, Phonesavanh, Vientiane, Paksé, Champassak, Vat Phou, île de Khong.

Points forts

  • les paysages d'exception du nord du Laos (région de Nongkhiao) ;
  • le site archéologique de la Plaine des Jarres ;
  • une cérémonie de baci et un dîner chez l'habitant.

Itinéraire

Carte non contractuelle

Programme

1 Vol Paris / Bangkok

En début d'après-midi, départ de Paris sur un vol régulier pour Bangkok. Dîner et nuit à bord.

2 Vol Bangkok / Luang Prabang

Arrivée tôt le matin à Bangkok. Correspondance pour Luang Prabang.
A l'arrivée, transfert à l'hôtel pour le dépôt des bagages.
Déjeuner à l'hôtel.

L'après-midi, nous ferons une première découverte de Luang Prabang, ancienne capitale royale, inscrite au patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO. La ville abrite une trentaine de monastères et de sanctuaires. C’est l’une des plus belles et des plus fascinantes villes d’Asie du Sud-Est en dépit de sa taille modeste.
Dîner. Nuit à Luang Prabang.

3 Luang Prabang

La journée sera consacrée à la visite de Luang Prabang. Les visites se feront à pied, c’est le meilleur moyen pour découvrir cette ville charmante.
Nous nous rendrons, tout d’abord, à l’ancien palais royal, transformé en musée et abritant le fameux bouddha d’or.
Le Vat Xieng Thong, construit tout près du Mékong en 1559-60 par le roi Say Setthathirath, est situé sur la presqu’île formée par la rencontre du Mékong et de la rivière Nam Khane. Cet ensemble d'édifices sacrés datant de cinq cents ans fut épargné par les destructions et pillages opérés au XIXe siècle par les bandits chinois Hos, appelés "Pavillons noirs". Temple de la Cité d’or, c’est le plus important et le plus beau de Luang Prabang, et il représente le plus pur style lao.
Déjeuner au restaurant.

L’après-midi, nous découvrirons le chef-d’œuvre de la ville : le temple Vat Mai dont la véranda est remarquable par ses piliers décorés et ses somptueuses portes qui relatent la légende de Vessantara, l’avant-dernière incarnation de Bouddha, au milieu d’une profusion de scènes villageoises. Nous gravirons, enfin, à pied, le mont Phu Si depuis lequel nous assisterons au coucher de soleil sur la ville.
Transfert dans une maison traditionnelle où nous assisterons à une cérémonie de baci.
Dîner chez l'habitant. Nuit à Luang Prabang.

4 Chutes de Kuang Si, Vat Long Khun

(Environ 60 km)
Nous prendrons la route pour les chutes Kuang Si, situées à une trentaine de kilomètres de Luang Prabang. Au cours de cette excursion, nous nous arrêterons dans un village Hmong.
Déjeuner sous forme de pique-nique.

De retour à Luang Prabang, nous découvrirons, sur la rive opposée au centre-ville, le Vat Long Khun. Ce superbe temple, restauré par L’EFEO (Ecole française d’Extrême-Orient), présente des peintures du XVIIIe siècle. Puis, nous découvrirons également le Vat Chom Phet, dans un site calme et serein permettant d’admirer la vue sur la ville et le fleuve.
Dîner. Nuit à Luang Prabang.

5 Luang Prabang, Nongkhiao

(Environ 130 km)
Nous prendrons la route vers Nongkhiao. En chemin nous visiterons les villages peuplés de minorités Hmong et Lu.
Déjeuner au restaurant en cours de route.

A notre arrivée dans l'après-midi à Nongkhiao, nous visiterons la grotte de Tam Phatok, dans un site exceptionnel de beauté, entre rivière et pains de sucre.
Dîner. Nuit à Nongkhiao.
(La capacité hôtelière étant limitée à Nongkhiao, nous serons répartis dans deux hôtels. Veuillez noter que l'hébergement y est sommaire).

6 Muang Ngoi Kao, Nongkhiao

(Environ 3h30 de navigation dans la journée)
Le matin, c'est à bord d'un bateau traditionnel que nous remonterons le cours de la rivière Nam Ou. Nous atteindrons Muang Ngoi Kao. De là nous ferons une randonnée (3 kilomètres) pour visiter la grotte de Tham Kong qui servait d'abri aux villageois durant la guerre civile laotienne dans les années 60. Le site est situé dans un environnement de toute beauté.
Puis, nous reprendrons notre navigation jusqu’au village de Ban Sob Chem, réputé pour sa production de tissages selon les techniques ancestrales.
Déjeuner en cours d'excursion.
Dans l'après-midi, retour à Nongkhiao.
Dîner. Nuit à Nongkhiao.

7 Nongkhiao, les grottes sacrées de Pak Ou, Luang Prabang

(Environ 130 km)
Ce matin, nous prendrons la route vers les grottes sacrées de Pak Ou. Il s’agit de deux grottes creusées dans les falaises calcaires qui surplombent le Mékong, dans lesquelles sont déposés des bouddhas de styles et de tailles très variés, fort anciens pour certains.
Déjeuner sous forme de pique-nique.

Puis, nous naviguerons jusqu'à Luang Prabang et marquerons un arrêt dans un village où l'on distille l'alcool de riz.
Dîner. Nuit à Luang Prabang.

8 Luang Prabang, Phonesavanh (Plaine des Jarres)

(Environ 300 km)
Nous emprunterons une longue route pour atteindre Phonesavanh, capitale de la province de Xiengkhouang qui fut un véritable champ de bataille durant les deux guerres d'Indochine. La route traverse tout d’abord une région montagneuse offrant de très beaux panoramas.
Nous ferons halte dans des villages Khmu et Hmong.
Déjeuner au restaurant en cours de route.

Petit à petit nous quitterons les montagnes pour un paysage de collines avant de déboucher dans la plaine de Xiengkhouang.
Dîner. Nuit à Phonesavanh.

9 Phonesavanh (Plaine des Jarres), vol pour Vientiane

(Environ 50 km)
Nous ferons ce matin une excursion sur le site mystérieux de la Plaine des Jarres où sont éparpillées d'énormes jarres dont on ignore l'origine. Pesant en moyenne entre six cents kilos et une tonne chacune, elles auraient servi soit de sarcophages, soit de récipients pour la fermentation du vin ou encore de greniers à riz, mais pour le moment aucune de ces hypothèses n'est confirmée.
Nous visiterons les deux sites les plus intéressants, notamment le site n° 2, où subsiste la plus grande jarre, haute de 2,70 mètres.
Sur la route du retour nous verrons les maisons traditionnelles des minorités Pou An.
Déjeuner au restaurant.

Nous visiterons le marché de Phonesavanh.
Envol vers Vientiane.
Arrivée et installation à l'hôtel. Dîner. Nuit à Vientiane.

10 Vientiane

(Environ 50 km)
Vientiane, capitale du Laos, nous révélera un patrimoine des plus intéressants. Après un arrêt au marché central, nous découvrirons les pagodes les plus célèbres : le Vat Sisaket, le plus ancien monastère de la ville contenant plus de deux mille effigies du Bouddha ; le Vat Phra Keo, construit à l’origine pour abriter le bouddha d’émeraude, qui se situe aujourd’hui à Bangkok ; et le That Luang, énorme stupa entouré de pagodons, symbole du Laos.
Déjeuner au restaurant.

Puis, nous profiterons d'un temps libre pour prendre du repos ou pour une découverte personnelle.
Dîner. Nuit à Vientiane.

11 Vol Vientiane / Paksé, Champassak, îles de Khong

(Environ 80 km)
Envol tôt le matin à destination de Paksé.
Nous prendrons la route à destination de Champassak pour la visite du Vat Phu. Le temple Vat Phu, inscrit au patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO, est un ancien sanctuaire khmer édifié au bas des pentes du Phou Bassak. Le lieu, déjà fondé au Ve siècle par un prince cham, fut l’un des sanctuaires les plus vénérés du royaume pré-angkorien de Chen La, avant de jouer un rôle important pendant l’ère angkorienne. De dimensions réduites comparé aux sites de l’époque d’Angkor, à Siem Reap, il laisse néanmoins une impression très forte. Le site archéologique comporte trois niveaux auxquels on accède par une longue allée entrecoupée de marches et flanquée, ça et là, de statues de lions et de naga. La terrasse supérieure offre un vaste panorama sur les plaines environnantes. Pour clore la matinée, nous visiterons le musée qui abrite des objets et des sculptures découverts lors des fouilles archéologiques.
Déjeuner au restaurant.

Cet après-midi, nous traverserons le pont sur le Mékong et poursuivrons notre route jusqu’à l'île de Done Det.
Installation dans notre hôtel sur l'île de Done Det. Dîner. Nuit sur l’île de Done Det.

12 Iles de Khong

(Environ 4 heures de navigation dans la journée)
Cette matinée à la découverte des "4000 îles" sera une pause champêtre bien agréable. Un bateau traditionnel nous conduira jusqu'à l'île de Khong, la plus grande île du Mékong. Du village de pêcheurs de Ban Khone nous partirons pour une promenade en tuk tuk puis à pied pour admirer les chutes de Liphi qui se déversent en grondant sur les rochers.
Déjeuner au restaurant.

Cet après-midi, nous nous rendrons aux chutes de Phapheng, les plus spectaculaires avec un débit impressionnant.
Pour clore notre journée, nous nous promènerons entre pagodes et rizières.
Dîner. Nuit sur l’île de Done Det.

13 Iles de Khong, plateau des Bolovens, Paksé

(Environ 190 km)
Le matin, nous nous rendrons sur le plateau des Bolovens connu pour ses plantations de café, ses myriades de cascades toutes plus époustouflantes les unes que les autres, son altitude et son climat frais, offrant une douceur bienvenue après la chaleur des plaines pendant la saison sèche. Au cœur de la jungle, notre visite du plateau nous mènera aux chutes de Tad Fan, parmi les plus hautes du pays. Une promenade dans les plants de café nous permettra d'observer les cultivateurs. Quelques kilomètres plus loin, nous observerons les chutes de Tad Yuang qui se perdent dans une gorge profonde de soixante mètres. Nous ferons une randonnée d'une heure trente entre les deux cascades. (Les personnes qui ne souhaitent pas effectuer cette randonnée, pourront faire une pause dans un restaurant qui offre une vue panoramique sur les paysages environnants en dégustant un bon café).
Déjeuner au restaurant.

Cet après-midi, notre route nous mènera à Paksé où nous nous installerons à l'hôtel en fin de journée.
Dîner. Nuit à Paksé.

14 Paksé, Chongmek, vol Ubon Ratchathani / Paris

(Environ 140 km)
Le matin, nous visiterons le marché local. Puis nous ferons une excursion à Ban Chom Phet où nous verrons un atelier de sculpture.
Retour en ville et déjeuner au restaurant.

Nous franchirons la frontière Lao-Thaï à Chongmek.
Transfert à l'aéroport d'Ubon Ratchathani et envol vers Paris via Bangkok.
Prestations et nuit à bord.

15 Arrivée à Paris

Arrivée tôt le matin.

Le programme proposé est susceptible de connaître de légères modifications en fonction des changements de jours et heures d'ouverture des sites ou de modification des horaires des vols domestiques. Si tel était le cas, tout serait mis en œuvre pour limiter cela à des modifications dans l'ordre des visites, ou, éventuellement, vous proposer des prestations de remplacement de qualité équivalente.

Informations pratiques

Laos

Formalités pour les ressortissants français : un passeport valide 6 mois après le retour du voyage est nécessaire. Nous nous chargeons de l'obtention des visas. Pour cela, vos passeports vous seront demandés au moins un mois avant le départ et vous seront remis à l'aéroport le jour du départ. Si toutefois vous aviez besoin de votre passeport durant ce délai, une participation de 50 euros par passeport vous sera demandée pour l'obtention des visas en 15 jours.

Les non-ressortissants français ou bi-nationaux sont invités à consulter les autorités consulaires afin de vérifier les formalités exigées : ambassade du Laos - 74, avenue Raymond Poincaré 75116 Paris - Tel : 01 45 53 02 98 - Site web : http://www.ambalaos-france.com/home/

Pour tout mineur ne voyageant pas avec ses parents ou voyageant avec un seul de ses parents, une nouvelle réglementation astreint à des formalités particulières publiées sur le site https://www.service-public.fr/particuliers/vosdroits/F1922. Dans tous les cas de figure, nous vous recommandons d'emporter une copie du livret de famille et lorsque l'enfant ne voyage pas avec ses deux parents une autorisation du deuxième parent. Pour plus de précisions consultez notre Service Clients.

Heure locale : le décalage horaire est de 6 heures en plus par rapport à la France en hiver, et 5 heures en été.

Climat : la saison sèche, de novembre à mars, est la période la plus propice pour visiter le Laos. Les températures s'élèvent en moyenne à 25/30°C dans la journée. Les nuits peuvent être fraîches.

Santé : aucune vaccination n'est exigée pour entrer au Laos, cependant les rappels de vaccinations diphtérie, tétanos, polio, ainsi que les vaccins contre l'hépatite A et la typhoïde sont vivement conseillés. Les normes d'hygiène sont différentes des nôtres et il est utile d'emporter une pharmacie de voyage car les médicaments sont difficiles à trouver sur place. Un traitement préventif contre le paludisme est conseillé (vous pouvez consulter votre médecin ou l'Institut Pasteur www.pasteur.fr).

Tenue vestimentaire : il est nécessaire d'emporter un lainage pendant la saison sèche car les nuits et les premières heures de la journée peuvent être fraîches, en particulier dans les zones montagneuses comme Luang Prabang et Pakbeng. Dans la journée, des vêtements en coton léger et le port d'un chapeau sont conseillés.

Change : la monnaie au Laos est le Kip qui s'écrit LAK. Les cartes bancaires sont acceptées dans quelques endroits. Les travellers chèques et autres monnaies que le US dollar sont acceptés par les principales banques, les euros sont également appréciés, depuis que le change par rapport au Dollar est favorable. Le mieux est d'emporter de petites coupures d'un dollar et des euros.

Electricité : le courant est de 220 V/50 HZ. Les prises de courant sont de type européen.

Pourboires : les pourboires dans les hôtels et restaurants sont compris dans nos prix, ainsi que les pourboires des porteurs à l'aéroport. Le pourboire pour les chauffeurs et le guide local n'a aucun caractère d'obligation mais il est d'usage, lorsque vous en êtes satisfait, de donner environ 1 $ par jour et par personne aux chauffeurs, et 2 $ par jour et par personne aux guides locaux.

Usages : selon la tradition, les Laotiens ne se serrent pas la main, ils se congratulent en joignant les paumes des mains. Si quelqu'un vous adresse ce salut, répondez de la même façon (sauf s'il s'agit d'un enfant). Les pieds constituant la partie inférieure du corps (tant sur le plan spirituel que physique), ne désignez pas une personne ou un objet du pied et n'appuyez pas vos pieds contre une chaise ou une table quand vous êtes assis.

Repas : en général, la cuisine lao est très bonne, elle ressemble à la cuisine thaïlandaise et à la cuisine chinoise. Tous les plats sont préparés avec des produits frais. Le riz reste, bien sûr, la base de l'alimentation lao. De très nombreux condiments sont utilisés pour la préparation des plats : la citronnelle, le jus de citron vert, les feuilles de coriandre, les feuilles de menthe, le gingembre, le lait de noix de coco, le gaganga et diverses préparations à base de poisson fermenté. L'un des plats laotien est le " laap " : une salade composée de fines tranches de viande, de poulet ou de poissons, agrémentés d'un jus de citron vert, d'ail, de riz gluant sauté et pilé, d'oignons verts, de feuilles de menthe et de piments rouges.

Vols domestiques : si votre programme inclut des vols intérieurs, sachez que ceux-ci sont sujets à modification, ce qui peut nous conduire à réorganiser l'ordre des visites.

Routes : le réseau routier n'est pas toujours en bon état malgré des réparations constantes. Une partie du trajet s'effectue sur des pistes, car cela reste le meilleur moyen pour découvrir ces régions très authentiques.

Prévisions météorologiques

Nous vous conseillons de consulter les prévisions météorologiques la veille de votre départ sur le site de la chaîne météo ou de metéo France.

Informations voyageurs : sécurité et situation sanitaire

Pour chaque pays, le ministère des Affaires Etrangères (http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/conseils-aux-voyageurs) publie des fiches conseils aux voyageurs sur son site internet. Vous y trouverez les dernières recommandations notamment en matière de sécurité, formalités et santé.

Nous vous recommandons fortement de consulter ces sources d'information régulièrement, jusqu'à la veille de votre départ. Nous tenons également ces fiches à votre disposition sur simple demande au 01 45 61 90 90.

Bibliographie

Laos

  • Histoire du Pays Lao, de la préhistoire à la République, Savèngh Phinith, L'Harmattan
  • Histoire du Laos, Paul Levy, Que sais-je ? P.U.F
  • Histoire du Laos moderne (1930-2000), Phou-Ngeun Souk-Aloun, L'Harmattan
  • Art et archéologie du Laos, Madeleine Giteau, Picard
  • L'art du Laos, Henry Parmentier et Madeleine Giteau, Ecole française d'Extrème-Orient
  • Luang Prabang, Cité royale du Laos, Denise Heywood, Edition Olizane,
  • Luang Prabang, la cité du bouddha d'or et du flamboyant François Capelle, Thalia
  • Le Laos, Catherine Hahn, Karthala
  • Le Laos, Eléonore Brisbois, Editions Peuple du monde
  • Les Grands pionniers du Mékong, Luc Lacroze, L'Harmattan
  • L'Ecole de la forêt : un itinéraire spirituel lao, Amphay Doré, Kailash
  • Littératures de la Péninsule Indochinoise, Bernard Hue, Editions Karthala
  • Voyages dans les royaumes de Siam, de Cambodge, de Laos, Henri Mouhot, Olizane
  • Guide Laos-Cambodge, Bibliothèque du voyageur, Gallimard
  • Laos, Patrick Moreau, Guide Ed. Pages du monde
  • Cambodge Laos, Michel Blanchard, Arthaud
 Du 14 au 28 nov. 2020
Ouverture des inscriptions prochainement. Les dates sont susceptibles de changer.

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