Pour mieux comprendre l’Inde des maharajas

Après le sac de la ville de Delhi par le Mongol, Timur le Boîteux, bien connu sous le nom de Tamerlan, en 1399, les envahisseurs afghans venus du Sind et du Pendjab firent appel à Baber, dit le Tigre, qui était un descendant de Tamerlan par son père et de Gengis Khan par sa mère.

Grâce à ses canons, inconnus en Inde à cette époque et avec huit mille hommes du sultan Ibrahim, Baber gagna la bataille de Panipat, au nord de Delhi. C’est ainsi qu’en avril 1526 naquit un nouvel empire indien, celui des Moghols. Ce fut ensuite le règne d’Humayun et enfin d’Akbar, son fils, un empereur digne de ce nom, qui gouverna près de cinquante années, de 1556 à 1605. Ce nom on l’entend souvent lors d’un circuit culturel au Rajasthan lorsqu’on arrive, ébloui, devant l’intemporel Taj Mahal, à Agra.
L’Histoire de cette partie de l’Inde est parsemée de termes qui, pendant des siècles, ont alimenté les rêves de l’Occident. Par exemple Maharaja signifie grand roi, appellation qui est apparue au 1er siècle aux confins du Rajasthan et du Pakistan. Le Rajasthan c’est le « pays des rois », le berceau des rajpoutes, qui sont eux-mêmes les « fils de rois », trente-six clans de la caste militaire des kshatrias d’où les maharajas sont issus. Quant aux rajpoutes, ils sont le produit des grandes invasions antiques. Dans leurs veines coule le sang des Huns, des Scythes et aussi celui des dieux (innombrables) du panthéon hindouiste, tout simplement ! Et les brahmanes alors ? Ce sont les membres de la caste sacerdotale, ils occupent toujours la plupart des postes supérieurs des universités et de l’administration. Ils ont tendance à voir dans les rajpoutes les défenseurs de l’Hindouité. Régnant sur les castes inférieures des paysans et des marchands, ils forment une féodalité qui rappelle celle de la lointaine Europe. Leurs châteaux forts, ou garh quadrillent le Rajasthan. Ils ont une chanson de geste, le mahabharata, poème épique de 100.000 vers, un code d’honneur qui ne laisse pas place à la démission ni au renoncement.
Qui ou quoi en viendra à bout ? Tout comme la baignoire romaine avait soumis le guerrier gaulois, le luxe, le faste et le goût du superflu, dans la droite ligne de leurs homologues versaillais, au XVIIIe siècle, envahissent les garh et transforment les fiers Moghols en courtisans entichés de mode à la turque ou à l’européenne. Les harems deviennent fastueux et, la domination britannique au milieu du XIXe siècle, aura la plus grande facilité à leur faire jouer le rôle de gouverneurs coloniaux, en attisant leur goût du luxe et la jalousie obsessionnelle qui les anime. L’influence des anglais dura près d’un siècle, jusqu’en 1947, date à laquelle l’Inde accède à l’Indépendance et qu’est créé l’état du Rajasthan.
Et après ? L’exemple fut donné par le Marharaja de Jaipur, celui-là même qui trouva la mort dans un championnat de polo, en 1970 : il transforma son palais du Rambagh, en hôtel de luxe, pour le plus grand plaisir des voyageurs et fut très vite suivi par d’autres. A nous, l’espace d’une nuit, le sortilège d’un rêve de marbre blanc…

I. Aubert

Voyages associés

Le Rajasthan : l'Inde des grands empires

Circuit 16 jours
 /  à partir de 3 480 €

Circuit au Rajasthan, au fil des palais rajpouts et des monuments moghols comme le Taj Mahal. Voyage au Rajasthan, de Jaipur à Udaïpur, en passant par Mandawa, Bikaner, Jaisalmer, Jodhpur, Ranakpur... Itinéraire culturel complet au Rajasthan, incluant aussi les visites de Delhi, Fathepur Sikri, et Agra avec le Taj Mahal.

du 29 déc. 2020 au 13 janv. 2021
Offre Primo
Voir

Découverte du Rajasthan à l'occasion de la foire de Pushkar

Circuit 16 jours
 /  à partir de 3 490 €

Circuit culturel au Rajasthan avec un conférencier, du Taj Mahal à Pushkar. Voyage au Rajasthan pendant la foire de Pushkar. Itinéraire culturel avec visite d'Agra, Fatehpur Sikri, Jaipur, Udaïpur, Ranakpur, Jodhpur, Jaisalmer, Khimsar.

du 14 au 29 nov. 2020
Voir
Hémérys, le voyage culturel d'exception

L'Inde du Nord

Circuit 12 jours
 /  à partir de 3 590 €

Voyage au Rajasthan, en Inde du Nord, en hôtels 4* ou 5*. Voyage au Rajasthan, circuit haut de gamme et visites culturelles: Bikaner, Jodhpur, Ranakpur, Udaipur, Jaipur... Mais aussi Fathepur Sikri, Agra et le Taj Mahal, Delhi.

du 5 au 16 nov. 2020
Voir
du 9 au 20 févr. 2021
Voir
autres dates